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カウボーイ&ロデオ

観光牧場 (Guest ranch)

昼間は馬で牧場を駆けめぐり、夜は星空の下でバーベキューを楽しむ。そんな映画で見たようなカウボーイの世界を体験できるのが、ゲストランチ(guest ranch)と呼ばれる観光牧場です。

観光牧場は州内に70ヶ所以上あり、その多くには訪問客向けの乗馬コースや宿泊施設、レストランなどが用意されています。現代社会の中にいながらにして西部開拓の時代に思いをはせることのできる、テキサスならではの体験ができます。広々とした敷地でレジャー活動を楽しめるだけでなく、カウボーイたちが、かつて西部の開拓者たちの幌馬車(チャックワゴン)の横で作った伝統の料理をふるまってくれます。

 

観光牧場が多くあることで有名なのが、サンアントニオ(San Antonio)から北西に車で1時間ほどに位置するバンデラ(Bandera)の町。ゴルフコースを備えたリゾート牧場から、投げ縄やカントリーダンスを教えてくれる本格的な観光牧場まで、好みに合わせた滞在先を選ぶことができます。カントリー&ウエスタン映画に出てきたような荒野の風景を見たければ、州西部のフォートデービス(Fort Davis)、アルパイン(Alpine)、ヴァンホーン(Van Horn)の観光牧場がお薦めです。観光牧場は家族連れにも人気です。

 

テキサス州の代表的な観光牧場

キング・ランチ
King Ranch
州南部メキシコ湾岸付近にあるキング・ランチはその長い歴史から、テキサスの牧場の原型とされています。面積は82万5000エーカーで、ロードアイランド州全体よりも大きな広さです。キング・ランチはアメリカにおける肉牛の最初の種類として認定された有名なサンタゲルトルーディス種を生産したことでも知られています。

プルード・ランチ
Prude Ranch
州西部のビックベンド地方で家族連れに人気の高い観光牧場です。この牧場では、ゲームやスイミング、乗馬、星観察、ハイキング、テニスのほか、カウボーイ料理や宿舎での滞在もできます。

バー・H・デュード・ランチ
Bar H Dude Ranch
地元のカウボーイたちと一緒に本格的なカウボーイの仕事を体験できる牧場です。家畜への餌やり、フェンスの修理や牛追いまで、すべて馬に乗ったまま行います。

ダイアモンド・W・ロングホーン・ランチ
Diamond W Longhorn Ranch
1,000人が収容可能で、本場のチャックワゴン料理やカウボーイショー、蹄鉄やワッシャー投げ、ロープ作り、そして西部開拓時代の6連発拳銃を使った射撃も楽しめます。

ジョージ・ランチ
George Ranch Historical Park
ヒューストン近郊にあり、歴史に重点を置いた観光牧場。時代ごとにテーマを絞って敷地内の開拓者農場や歴史的建築をめぐるツアーで、展示や鍛冶屋の実演を見ることができます。

エルキンズ・ランチ
Elkins Ranch Cowboy Morning
アメリカ先住民の伝統行事のショーや、ワゴンで食べる朝食(カウボーイ・ブレックファースト)やディナーが人気。

 

ロデオ (Rodeo)

テキサスでアルファベットの‘R’と言えば、Ropin' (投げ縄) 、Ridin'(乗馬)、そしてRodeoin'(ロデオ)の3つ。テキサスはロデオ抜きには語れません。暴れ馬や猛牛に乗って時間を競うロデオは、かつでテキサスなどの牧場で必要とされる技能をカウボーイが競い合ったのが始まりでした。大迫力な激しいアクションのロデオは、生の観戦がお薦めです。テキサスでは通年、どこかしらで大小のロデオ大会が開かれています。

主なロデオ大会

フォートワース・ストックショー・アンド・ロデオ
The Fort Worth Stock Show and Rodeo
フォートワース | 1月~2月

家畜の展示会とロデオ大会がメインですが、会場ではカントリー音楽のコンサートやショーが催され、露店も出て町全体がお祭りムードになります。
ヒューストン近郊にあり、歴史に重点を置いた観光牧場。時代ごとにテーマを絞って敷地内の開拓者農場や歴史的建築をめぐるツアーで、展示や鍛冶屋の実演を見ることができます。

サンアントニオ・ストックショー
San Antonio Stock show
サンアントニオ | 2月

ロデオショーに加え、カントリー、テハーノ、R&B、ヒップホップなどの有名アーティストが一同に会したコンサートイベントが開催されます。

ヒューストン・ライブストックショー
Houston Livestock Show
ヒューストン | 2~3月

世界最大のロデオ大会で、全世界52カ国から100万人以上の観光客が訪れます。

メスキート・ロデオ
The Mesquite Rodeo
メスキート(ダラス近郊) | 4~9月

ウエスト・オブ・ザ・ペーコス・ロデオ
The West of the Pecos Rodeo
ペーコス(西部) | 7月

1883年7月4日に最初に開催された世界最古のロデオ大会です。

ハート・オー・テキサス・フェアー・アンド・ロデオ
The Heart O' Texas Fair and Rodeo
ウェーコ(オースティンとダラスの中間) |10月

カウボーイの街・フォートワース

ダラスの西にあるフォートワースはカウボーイたちによる西部開拓が始まった街とされ、1896年からアメリカ最大級の家畜取引所があったことでも知られています。現在、家畜取引所のあった一帯は街並みが当時そのままの様子に復元されており、ストックヤーズ国立歴史地区(Stockyards National Historic District)として多くの観光客が訪れています。

ストックヤーズにある世界初の屋内ロデオ競技場「カウタウン・コロシアム(Cowtown Coliseum)」では、ほぼ1年中金・土曜の夜に「ストックヤーズ・チャンピオンシップ」が開催され、カウボーイハットにウェスタンブーツできめたカウボーイ・カウガールによる白熱の競技を見ることができます。

また、ストックヤーズにある「ビリーボブズ・テキサス(Billy Bob's Texas)は6,000人を収容する全米最大のウエスタンバー。中央に大きなダンスフロアがあり、西部劇さながらの格好できめた男女がツーステップダンスを踊ります。ビリーボブズの中にはバー、レストラン、ビリヤード場、ロデオ場、ギフトショップなどがあり、週末にはカントリーミュージックの生演奏を見ることができます。フォートワースはまさに西部劇の世界が体感できる街です。

 


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